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Apposez une étiquette dessus: savez-vous d'où provient votre nourriture?

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Les éditoriaux Greatist analysent ce qui fait la une des journaux en matière de fitness, de santé et de bonheur. Les pensées exprimées ici sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement le point de vue de Greatist.

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Il était une fois, vous pouviez manger de la glace. Vous pouvez le manger sans savoir combien de calories il contient, le nom de la vache qui a produit la laiterie, si le cône déclencherait une sensibilité au gluten ou s'il contenait de l'ADN de certaines bactéries imprononçables. Et, même sans ces informations, vous pouvez en profiter.

Mais les temps ont changé. La semaine dernière, la société de crème glacée Ben & Jerry's a fait la une des journaux en annonçant qu'elle cesserait d'utiliser des ingrédients génétiquement modifiés d'ici à 2014. (Ils n'ont pas précisé les ingrédients génétiquement modifiés qu'ils utilisent actuellement.) Cette déclaration a été faite quelques jours avant l'État du Connecticut. La législature a adopté un projet de loi exigeant que tous les aliments génétiquement modifiés soient étiquetés comme tels (une mesure similaire n’a pas été adoptée à New York).

La controverse autour des organismes génétiquement modifiés (OGM) n'est que le dernier exemple de l'intérêt croissant des consommateurs pour savoir ce qu'ils mettent dans leur corps. Les gens veulent savoir non seulement si cette barre de granola a bon goût, mais aussi quelle est la quantité de protéines qu’elle contient et où elle a été expédiée. Mais cet intérêt ne découle pas toujours du désir de manger des aliments sains et salubres. Au lieu, il semble que certaines personnes ne veulent que savoir pour savoir. Nous arrivons à une époque où les consommateurs ne sont pas satisfaits à moins d’avoir le sentiment de tout savoir sur les entreprises du secteur alimentaire, même s’ils ne savent pas quoi faire avec ces détails. Pourquoi? L'information est responsabilisante.

Quel est le problème?

En ce qui concerne les organismes génétiquement modifiés (OGM), la science est un peu obscure. Nous savons que les OGM désignent les plantes dont la composition génique a été modifiée avec l’ajout d’ADN étranger, dans le but d’améliorer le goût des aliments, d’ajouter une valeur nutritionnelle, de rendre les cultures résistantes aux maladies ou de faciliter l’expédition des aliments. Aux États-Unis, 80% des aliments transformés contiennent des ingrédients issus de cultures génétiquement modifiées, de la fécule de maïs à l’huile de canola. Nous ne savons cependant pas avec certitude si les OGM posent un risque pour la santé humaine. Certaines études (chez l'homme et chez l'animal) ont lié la consommation d'OGM à des problèmes tels que les lésions musculaires et tissulaires et les anomalies congénitales; mais d'autres recherches suggèrent que les OGM sont parfaitement sûrs. Roundup provoque un stress oxydatif dans le foie et inhibe l'acétylcholinestérase dans les muscles et le cerveau du poisson Prochilodus lineatus. Modesto, K.A., Martinez, C.B. Département de sciences plastiques, Universidad Estadual de Londrina, Londrina, Parana, Brésil. Chemosphere 2010 Jan; 78 (3): 294-9. Défauts de naissance, saison de conception et sexe des enfants nés d'applications applicatrices de pesticides vivant dans la vallée de la rivière Rouge, dans le Minnesota, aux États-Unis. Garry, V. F., Harkins, M. E., Erickson, L. L., et al. Laboratoire de médecine environnementale et pathologie, 1st Floor Stone Laboratory 1, Université du Minnesota, Minneapolis, MN, États-Unis. Environmental Health Perspecrives 2002 juin; 110 Suppl3: 441-9.Analyse à haut débit basée sur la séquence du microbiote intestinal de porc sevrés nourris au maïs MON810 génétiquement modifié exprimant Bacillus thuringiensis Cry1Ab (maïs Bt) pendant 31 jours. Buzoianu, S. G., Walsh, M. C., Rea, M. C., et al. Teagasc, Département du développement du porc, Centre de recherche et d'innovation sur les animaux et les herbages, Moorepark, Fermoy, Comté de Cork, Irlande. Microbiologie appliquée et environnementale 2012 juin; 78 (12): 4217-24 ..

Au cours des dernières années, un certain nombre d’organisations américaines ont préconisé un étiquetage spécial pour les produits alimentaires contenant des ingrédients génétiquement modifiés. (En Europe, l'étiquetage des OGM est obligatoire depuis 1997.) Ces groupes, de «Just Label It» à la campagne «Right to Know», affirment que les consommateurs ont le droit de savoir d'où provient leur nourriture. Les statistiques suggèrent que ces efforts ont été assez influents: en 2010, environ 90% des consommateurs américains étaient favorables à l'étiquetage des OGM. Et dans l’intérêt de ne pas perdre des clients effrayés par le mot «G», les grandes chaînes de supermarchés telles que Whole Foods ont fait des efforts pour éliminer les produits OGM de leurs rayons.

Mais voici le kicker: La même enquête qui a révélé que la majorité des personnes qui préconisent l’étiquetage des OGM a révélé que beaucoup de personnes ne savaient pas vraiment quel impact les OGM avaient sur la santé humaine ou sur l’environnement. En outre, beaucoup de gens seraient toujours disposés à acheter de la nourriture même si ils savaient qu'il contenait des ingrédients génétiquement modifiés. Il est possible que les campagnes d'étiquetage des OGM intéressent certaines personnes simplement parce que l'accès à l'information est souhaitable, même si elles ne savent pas exactement comment interpréter ces faits.

Pourquoi est-ce important

La même logique peut s’appliquer aux efforts récents pour exiger que les informations nutritionnelles soient répertoriées dans les menus des restaurants. Selon un sondage national réalisé en 2008, près de 80% des personnes interrogées pensent que les chaînes de restauration rapide et les autres chaînes de restaurants devraient répertorier les informations nutritionnelles au menu. Mais de nombreuses études ont montré que les consommateurs ne font pas toujours des choix plus sains quand ils ont accès à des informations nutritionnelles dans les épiceries et les restaurants. Localisation, emplacement, emplacement: preuve irréfutable que les consommateurs consultent de préférence des informations nutritionnelles bien positionnées. Graham, D.J., Jeffery, R.W. Division d'épidémiologie et de santé communautaire, Université du Minnesota, villes jumelles, Minneapolis, Minnesota, États-Unis. Journal de l'American Dietetic Association 2011 Nov; 111 (11): 1704-11. L'étiquette nutritionnelle à l'avant de l'emballage Choix intelligents. Influence sur les perceptions et la consommation de céréales. Roberto, C.A., Shivaram, M., Martinez, O. et al. Département de psychologie, Centre Rudd pour la politique alimentaire et l'obésité, Université de Yale, New Haven, Connecticut, États-Unis. Appetite 2012 Apr; 58 (2): 651-7 .. Donc, si les gens ne sont pas forcément intéressés par les informations nutritionnelles pour déterminer quel burger est le moins calorique ou le plus riche en fibres, sont ils ont intéressé?

Dans son article sur l’étiquetage des OGM, l’auteur et militant pour l’alimentation, Michael Pollan, a souligné que le soutien à L'étiquetage ne concerne pas uniquement l'impact sur la santé et l'environnement des aliments que nous mangeons. Il s’agit plutôt de lutter contre le «Big Food» (c’est-à-dire l’industrie multinationale de l’alimentation et des boissons jouissant d’un grand pouvoir sur le marché) et de leur capacité à ne pas divulguer les informations aux consommateurs.. Il semble que cette volonté d'ouverture s'applique à notre soutien à l'étiquetage nutritionnel en général. Nous voulons le opportunité pour faire des choix plus sains, même si nous ne profiterons pas nécessairement de ce pouvoir.

La «transparence» est le nouveau mot à la mode parmi les gourmets et les experts de la santé. Elle incite les gens à agir dans le monde entier. Dans le New York Times d'aujourd'hui, Eric Asimov exhorte les lecteurs à pousser les établissements vinicoles à être plus ouverts sur les ingrédients qu'ils utilisent. (Dans le même ordre d'idées, le bureau du commerce et de la taxe sur l'alcool et le tabac a décidé d'autoriser les fabricants de boissons alcoolisées à répertorier les informations nutritionnelles sur leurs produits.) Du côté extrême du problème, des manifestations internationales ont éclaté la semaine dernière lorsque du blé génétiquement modifié découvert en Oregon.

À emporter

Le site Web de Ben & Jerry présente actuellement l'image d'une vache à l'air innocent tenant une pancarte sur laquelle il est écrit: "Tout le monde a le droit de savoir ce qu'il y a dans la nourriture." Je ne peux pas m'empêcher d'imaginer un groupe de clients qui voient cette note et la prennent de suite. les fermes laitières, exigeant de voir de leurs propres yeux comment le lait de vache se transforme comme par magie en une pinte de douceur onctueuse.

En d'autres termes, où finit la recherche d'informations? Que faudra-t-il pour que les consommateurs se sentent responsabilisés et responsables de leur propre santé et de leur bien-être? Je suis curieux de voir ce que les entreprises du secteur alimentaire seront disposés, au cours des prochaines années, à divulguer des détails sur leurs processus de production alimentaire. Je suis également intéressé à savoir quel goût de crème glacée ressemble à du sans OGM. Honnêtement, je ne pouvais pas les goûter avant.

Êtes-vous favorable à l'étiquetage des OGM? Qu'en est-il de l'étiquetage nutritionnel en général? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous ou tweetez l'auteur à @ShanaDLebowitz.